SS Normandie
USS Lafayette (AP-53)
El SS Normandie fue un transatlántico construido en 1935. Contaba con un diseño avanzado para la época, con modernas líneas y tecnología, y mantiene todavía a día de hoy el récord al barco más potente propulsado mediante turbinas turbo-eléctricas.[
El buque insignia de la naviera francesa era el entonces anticuado SS Ile de France, el cual disponía de modernos interiores decorados con art deco, aunque mantenía un diseño de casco y un aspecto exterior conservador. Los diseñadores pretendían que el nuevo transatlántico, el futuro Normandie, en preparación, se pareciera más a otros barcos anteriores de la compañía, buscaban un buque que fuese innovador, con líneas modernas, amplio y lujoso
Sus cambios a un novedoso diseño y lujosos interiores hicieron que muchos lo consideraran el mejor transatlántico de su época. A pesar de ello, el Normandie no tuvo éxito comercialmente, y tuvo que ser financiado mediante subsidios gubernamentales para mantener su operación. En en 1935 y 1937 el Normandie se hizo con la preciada Cinta Azul, galardón que se otorgaba a la travesía más rápida. En esas dos ocasiones compitió con el barco legenadrio de la Línea Cunard, el RMS Queen Mary.
Durante su restauración, el Normandie fue también modificado para reducir su vibración. Sus hélices de tres palas fueron reemplazadas por hélices de cuatro palas, y se realizaron modificaciones estructurales en su sección inferior de popa. Estas modificaciones redujeron efectivamente las vibraciones a alta velocidad.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el Normandie fue confiscado por las autoridades estadounidenses en Nueva York, y fue rebautizado como USS Lafayette.
Sin embargo, en 1942 el transatlántico se vio afectado por un incendio mientras era reconvertido como barco de transporte de tropas, y volcó sobre su lado de babor hasta reposar en el lodo del Río Hudson, en el muelle 88.
Investigadas las causas del incendio, se estableció que un operario que trabajaba con un solplete de acetileno, dió fuego a una pila de chalecos salvavidas. Los elementos decorativos de madera no habían sido sacados todavía, y el fuego se extendió con gran rapidez. El barco disponía de un sistema de protección contra incendios muy eficaz, pero había sido desconectado durante la conversión, así como su sistema de bombeo interno
Miembros de la mafia han afirmado a posteriori que ellos sabotearon el barco. El supuesto crimen habría sido organizado por el gánster Anthony Anastasio, quién tenía poder en el sindicato local de estibadores, con el propósito de proporcionar un pretexto para la liberación de prisión del jefe mafioso Charles "Lucky" Luciano,
Aunque fue reflotado, con un elevado coste, posteriormente se consideró que su restauración resultaría demasiado costosa, por lo que fue desguazado en octubre de 1946.